On the nature of income measurement: The basic results

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Abstract

Abstract. This paper reconsiders certain issues raised by Beaver and Demski (1979) regarding the nature of income measurement. Three points are made. First, it is argued that income measurement cannot, and should not be, abandoned. Second, the discussion emphasizes that the (social) usefulness of information does not depend on stockholder unanimity, the optimality of income maximization, and the structure of markets (such as complete markets). As a corollary, no apparent reasons suggest that any of the latter conditions rule out income measurement as providing useful information. Third, the paper shows how one links economic efficiency to income measurement within a standard neoclassical framework. This linkage is of interest because it is weaker than the relationship between income maximization and stockholder unanimity. The analysis contrasts stockholder unanimity theory to efficiency theory. Résumé. Cet article examine certaines questions déjà soulevées par Beaver et Demski (1979) en ce qui concerne la nature de la mesure du bénéfice. Trois points sont soulignés. Premièrement, il est soutenu que la mesure du bénéfice ne peut et ne doit être abandonnée. Deuxièmement, la discussion insiste sur le fait que l'utilité (sociale) de l'information ne dépend ni de l'unanimité au niveau des actionnaires, ni du caractère optimal de la maximisation du bénéfice, ni de la structure des marchés (comme les marchés complets). Comme corollaire, il n'existe pas de raisons apparentes laissant supposer qu'une quelconque des conditions précédentes empêche la mesure du bénéfice de générer de l'information utile. Troisièmement, l'article montre comment il est possible, dans un contexte néo‐classique normal, de lier l'efficience économique à la mesure du bénéfice. Ce lien s'avère des plus intéressant d'autant qu'il est plus faible que celui existant entre la maximisation du bénéfice et l'unanimité des actionnaires. L'analyse oppose la théorie de l'unanimité des actionnaires à la théorie de l'efficience. 1987 Canadian Academic Accounting Association
Original languageEnglish
Pages (from-to)1-15
Number of pages15
JournalContemporary Accounting Research
Volume4
Issue number1
DOIs
Publication statusPublished - 1 Jan 1987
Externally publishedYes

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  • Accounting
  • Finance
  • Economics and Econometrics

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